Portugal Région du Nord

Viana do Castelo, ville de traditions et de fêtes

Viana do Castelo, connue pour son filigrane en or ainsi que ses fêtes se situe dans la région nord du Minho à 60 minutes au nord de Porto. Son environnement est très contrasté avec des paysages exceptionnels entre montagnes, océan et fleuve. Je suis sous le charme de cette ville d’une grande beauté.

Dans la commune de Viana, on organise chaque année environ 70 fêtes. Les plus connues auxquelles j’ai assisté pour la première fois cette année, sont les fêtes de Notre Dame de l’Agonie (Festas da Nossa Senhora d’Agonia) en août. 

 

Les origines de Viana

Cette ancienne ville pré romaine érigée sur le Mont de Santa Luzia atteste que ses origines remontent à l’âge de fer. Son histoire liée à la mer relate un ensemble d’événements faisant de Viana un des principaux ports commerciaux du Portugal.
Auparavant, le roi Afonso III avait nommé cette ville Viana da Foz do Lima. Puis en 1848 elle est devenue Viana do Castelo.

 

Visite de la ville 

Voici un petit aperçu des monuments que j’ai visité lors des Fêtes. Lors d’une prochaine visite je continuerais de découvrir cette jolie ville. 

Dans les rues et ruelles du centre historique, l’un des mieux conservé du Portugal, on peut y admirer de magnifiques bâtiments où se mélangent les styles baroque, manuélin et Renaissance. 

 

  L’église Notre Dame de l’Agonie (XVIIIè Siècle) 

A l’entrée de la ville, on ne peut pas manquer cette magnifique église de style baroque. L’Igreja da Nossa Senhora d’Agonia est le résultat de la reconstruction d’une ancienne chapelle.
 

 

  L’église de Saint Dominique 

Cette église de 1576, est la partie restante de l’ancien couvent de “Santa Cruz”. A l’intérieur on peut y admirer plusieurs autels. 

 

  Le bâtiment de la Miséricorde et son église 

Cet édifice sur la Place de la République qui date de 1589, est un exemple unique de l’architecture d’inspiration Renaissance, avec des influences italiennes et flamandes. 

La rénovation de l’église date de 1716. Son intérieur est juste sublime avec une grande richesse d’ornements de l’époque. Ses murs sont superbement recouverts d’azulejos, ainsi que par les fresques de Manuel Gomes. 

 

  La fontaine de la place de la République (XVIè Siècle)

Elle a été le point d’approvisionnement en eau potable de la population de Viana durant plusieurs siècles, mais aussi une référence urbaine du bourg à cause de son imposante construction.

L’ancienne Mairie du XVIè Siècle (à droite ci dessous) où se réunissait le Conseil Municipal.

 

  La Basilique de Sainte Lucie

La Basilica de Santa Luzia se trouve à la périphérie de la ville. L’accès peut se faire en voiture par une jolie route grimpant en lacet entre les pins et eucalyptus, mais également par le funiculaire (elevador de Santa Luzia) en 7 minutes où bien encore à pied pour les plus courageux!

De style néobyzantin, la basilique date du XXè Siècle. Elle a été édifié sur le côté ouest de la montagne de Sainte Lucie d’où elle domine la ville de Viana.

C’est l’un des monuments les plus connus et emblématiques du pays ainsi que l’oeuvre de l’un des architectes de grande renommée nationale et internationale de l’époque, Miguel Ventura Terra.

Il est possible de monter en haut de la coupole par un escalier étroit pour admirer la vue panoramique

 

Son intérieur est splendide, avec ses trois rosaces, son autel de marbre blanc ainsi que ses coupoles ornées de fresques. Il a été inspiré de la Basilique du Sacré coeur à Montmartre, Paris.

         

Le belvédère à 220m d’altitude, offre une vue panoramique à couper le souffle sur Viana do Castelo, les hauteurs boisées, l’estuaire du fleuve Lima et les immenses plages de sable fin. 

 

  Le pont Eiffel

Ce pont métallique construit en 1878 mesure 563m de long. C’est un chef d’oeuvre réalisé par la Société Eiffel avec plus de 2 000 000 kilos de fer ! Le pont composé de deux niveaux, traverse le fleuve Lima. Les automobilistes circulent au dessus du chemin de fer. 

 

 

   Comment s’y rendre ?

 

 

Vidéo de Portugal en 150 secondes 

 

 

 

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