Portugal Région du Centre

Les salines naturelles de Rio Maior

Les salines naturelles de Rio Maior appelées aussi salines da Fonte da Bica, sont les seules de l’intérieur au Portugal. 
Situées au pied du parc naturel des montagnes de Aire et Candeeiros, on les considèrent comme une merveille de la nature puisque la mer est à 30 kilomètres!

Le tout ressemble à un petit village avec des maisons en bois à côté duquel on peut voir des bassins de sel aux formes irrégulières. 

Pendant la semaine, seulement quelques commerces sont ouverts.

 

Un peu d’histoire

Le plus ancien document qui fait référence aux salines date de 1177, mais on pense que l’utilisation du sel gemme date de la Préhistoire. 

 

Du sel sans mer 

La montagne des Candeeiros qui est de nature calcaire possède de nombreuses failles dans la roche. De ce fait,  l’eau de pluie ne reste pas à la surface et forment des cours d’eau souterrain. 

Un de ces cours d’eau traverse un vaste et profond dépôt de sel gemme qui rempli le puit existant à 8.95 mètres de profondeur au milieu des salines.

→ L’eau extraite est sept fois plus salée que l’eau de mer. 

 

La production

Aujourd’hui, on retire l’eau du puit avec une pompe à moteur. Huit bassins reliés entre eux distribuent l’eau. Ils ont une capacité d’un million de litres.

Après une première évaporation, l’eau retourne vers l’évier de distribution près du puit. Pour finir, elle est ensuite redistribuée dans les bassins à travers des rigoles.

L’évaporation dans les bassins varie entre trois et six jours en fonction de la chaleur. Les sauniers racle alors le sel avec des râteaux en bois, puis le place en pyramide dans une plateforme. Il séchera pendant 60 heures. 

Ensuite le sel est transporté dans des brouettes jusqu’à une machine qui l’emmène à la coopérative. Le sel doit sa pureté à l’action du soleil et du vent mais aussi au travail des sauniers.

→ La production annuelle de ces salines est de 2 000 tonnes. 

1 litre d’eau est égale à 220 grammes de sel

 

La commercialisation

C’est un musée vivant typique et artisanal où les méthodes d’exploration ont peu évolué au cours des huit siècles d’histoire. 
Pour préserver à tout prix ce patrimoine, on a crée la Coopérative des Producteurs de Sel de Rio Maior en 1979 afin de répondre aux besoins d’une production accrue. 

→ Ce sel purement biologique de haute qualité ne contient ni additif, ni traitements chimique. Il est exporté dans plusieurs pays. 

 

  Les maisons en bois

Le bois est le matériel choisi pour empêcher la corrosion du sel. La plupart de ces anciens magasins de sel sont depuis transformés en petits commerces. On y trouve du sel sous différentes formes ainsi que de l’artisanat.
Pour faire une pause, il y a également des cafés et restaurants.  

❤ Coup de coeur pour le restaurant Salarium. Bon accueil et bons petits plats !

Pour les marcheurs,
il y a un chemin balisé de 3 kilomètres avec de jolies vues (départ vers le restaurant Salarium).

 

 

  Comment se rendre aux salines ?

 

 

Que visiter à proximité ?

Le moulin à huile de Fonte da Bica

  Santarém, la capitale gothique du Portugal à seulement 45 minutes.

 

 

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Merci et à bientôt pour de nouvelles escapades! 😉

 

 

 

 

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