Portugal Région du Centre

Les salines de Rio Maior, une merveille de la nature

Les salines de Rio Maior, appelées aussi salines da Fonte da Bica, ne ressemblent à aucunes autres, parce qu’elles sont les seules de l’intérieur au Portugal. Elles sont considérées comme une merveille de la nature puisque la mer est à 30 kilomètres! 

Les salines de Rio Maior se situent au pied du parc naturel des montagnes de Aire et Candeeiros.
Un site surprenant à découvrir !

https://escapadesdemalou.com/2018/01/les-salines-naturelles-de-rio-maior-une-merveille-de-la-nature/

Les salines ressemblent à un petit village avec des maisons en bois. Juste à coté, on peut voir les bassins de sel aux formes irrégulières. 

Pendant la semaine, seulement quelques commerces sont ouverts.

 

Un peu d’histoire

Le plus ancien document qui fait référence aux salines de Rio Maior date de 1177, mais on pense que l’utilisation du sel gemme date de la Préhistoire. 

 

Les salines de Rio Maior, du sel sans mer 

La montagne des Candeeiros de nature calcaire possède de nombreuses failles dans la roche. De ce fait, l’eau de pluie ne reste pas à la surface et forme des cours d’eau souterrain. 

Un de ces cours d’eau traverse un vaste et profond dépôt de sel gemme qui remplit le puit existant à 8.95 mètres de profondeur au milieu des salines.

→ L’eau extraite est sept fois plus salée que l’eau de mer. 

 

La production du sel 

Aujourd’hui, on retire l’eau du puit avec une pompe à moteur. Huit bassins reliés entre eux distribuent l’eau. Leurs capacités est d’un million de litres.

Après une première évaporation, l’eau retourne vers l’évier de distribution près du puit. Pour finir, elle est ensuite redistribuée dans les bassins à travers des rigoles.

L’évaporation dans les bassins varie entre trois et six jours en fonction de la chaleur. Les sauniers raclent alors le sel avec des râteaux en bois, puis le place en pyramide dans une plateforme. Le séchage dure 60 heures. 

Ensuite, le sel est transporté dans des brouettes jusqu’à une machine qui l’emmène à la coopérative. Le sel doit sa pureté à l’action du soleil et du vent, mais aussi au travail des sauniers.

→ La production annuelle de ces salines est de 2 000 tonnes. 

1 litre d’eau est égale à 220 grammes de sel

 

La commercialisation

C’est un musée vivant typique et artisanal où les méthodes d’exploration ont peu évolué au cours des huit siècles d’histoire. 
Pour préserver à tout prix ce patrimoine, on a créé la Coopérative des Producteurs de Sel de Rio Maior en 1979 afin de répondre aux besoins d’une production accrue. 

→ Ce sel purement biologique de haute qualité ne contient ni additif, ni traitements chimique. On l’exporte dans plusieurs pays. 

 

  Les petites cabanes en bois

Le bois est le matériel choisi pour empêcher la corrosion du sel. La plupart de ces anciens magasins de sel sont depuis transformés en petits commerces. On y trouve du sel sous différentes formes ainsi que de l’artisanat.
Pour faire une pause, il y a également des cafés et restaurants.  

❤ Coup de coeur pour le restaurant Salarium. Bon accueil et bons petits plats !

 

Pour les marcheurs,
il y a un chemin balisé de 3 kilomètres avec de jolies vues (départ vers le restaurant Salarium).

 

 

  Comment se rendre aux salines de Rio Maior ?

 

 

Que visiter à proximité ?

Le moulin à huile de Fonte da Bica

  Santarém, la capitale gothique du Portugal 

 

 

 

 

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